Category Archives: Literature

Quot. Nicholls: Library or Pub?

Her skin had a pallid puffiness that spoke of too much time in libraries or drinking pints in pubs, and her spectacles made her seem owlish and prim.

Nicholls, David. One Day. London: Hodder & Stoughton, 2010. 978-0-340-89698-3.

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Quot. Sansom: The Guildhall’s Librarian

Fictional description of the Guildhall Library in London in 1540 and its librarian. I’m sure the librarians there are much more reader-friendly and service-orientated these days 🙂 .

But I’m afraid there are still some libraries left even today, where a  librarian not unlike the one described by Sansom watches over the collection, scowling at every reader who innocently wishes to consult one of its books …

The librarian was one of those fellows who believes books should be kept on shelves, not read, but with the aid of Vervey’s note I was able to get past him. He watched sourly as I put the volumes in my satchel.

Sanson, C. J. Dark Fire. London: Pan, 2007. 978-0-330-45078-2.

See here for information about today’s Guildhall Library and its services.

Quot.: Intimidating catalogues and librarians

In turn-of-the century Bolton, Alice Foley was delegated to borrow books from the public library for her entire family. (After a long trek in clattering clogs, she had to confront enormous catalogues and equally intimidating librarians.)

Rose, Jonathan. The Intellectual Life of the British Working Classes. New Haven and London: Yale Nota Bene, 2001. 0-300-09808-1.

Quot.: Whitechapel Library – “a meeting place for boys and girls”

Libraries are not only (more or less quiet) places where one can pursue one’s studies,  but also social places to meet people – and maybe even find love. This was already the case over a century ago:

Meanwhile, the second generation was making good use of the Whitechapel Public Library. It has acquired legendary status as a haven where Jewish slum kids could escape overcrowded flats and plunge into books, but there also study was a social activity. “It was not only a place where one could just about get an hour’s homework done in four hours, but a meeting place for boys and girls,” recalled one habitué. […] There was much conversation and some rowdiness, in spite of a stern librarian.

Rose, Jonathan. The Intellectual Life of the British Working Classes. New Haven and London: Yale Nota Bene, 2001. 0-300-09808-1.

Quot.: Famous librarians – Robert Burns

Among the famous persons who also worked, at some time in their career, as librarians, we also find famous Scottish poet and lyricist Robert Burns (1759-1796):

In Dunscore, Dumfries a squire had set up a parish library for his tenants and neighboring farmers, with Robert Burns serving as librarian.

Rose, Jonathan. The Intellectual Life of the British Working Classes. New Haven and London: Yale Nota Bene, 2001. 0-300-09808-1.

Zitiert: Mankell über Wallander & die Bibliothek

Was macht Wallander, wenn er in seinen Ermittlungen nicht mehr weiter kommt und mehr Hintergrundinformationen benötigt? Ja klar, er geht in die Bibliothek:

Under de utdgragna morgontimmarna hade han fortsatt att grubbla över cylindern. Nu tog han bilen till biblioteket och bad om hjälp med att få fram all litteratur som fanns i hyllorna om ubåtar, örlogsfartyg i allmänhet och faktaböker om moderna krigföring. Bibliotekarien, som hade varit klasskamrat med Linda, plockade ihop en stor trave.

Die hilfsbereite Bibliothekarin wird zwar nicht näher beschrieben, aber zumindest handelt es sich dabei, für einmal, nicht um die stereotype ältere Dame, denn Wallander erkennt sie als eine ehemalige Schulkollegin seiner Tochter Linda, die inzwischen 37 ist.

Auch als der Fall schliesslich gelöst und abgeschlossen ist, beschäftigen Wallander die Hintergründe der Geschehnisse weiterhin. Und so zieht es ihn wiederum in die Bibliothek, um nachzulesen, was er zwar selbst miterlebt, aber nicht wirklich mitbekommen hat:

Han besökte biblioteket i Ystad några gånger under hösten och lånade böker om den svenska efterkrigshistorien. Han läste om alla de politiska diskussioner som förts om Sverige skulle skafa sig atomvapen eller gå med i Nato. Trots att han varit på väg att bli vuxen när en del av dessa debatter hade förts, hade han inget minne av hatt ha reagerat på vad politikern talade om. Det var som on han hade levt i en glasbubbla.

Aus: Mankell, Henning. Den orolige mannen. En Kurt Wallander-roman. Stockholm: Leopard Förlag, 2009. 978-91-7343-265-8.

 

Den orolige mannen ist nun also, 18 Jahre nach Erscheinen des ersten Romanes mit dem eigenwilligen Kommissar von Skåne (Mördare utan ansikte, 1991), der 10. und allerletzte Wallander-Krimi. Wallander wird in einen verzwickten Fall verwickelt, der eigentlich gar nicht in seinen Zuständigkeitsbereich fällt, den aufzuklären er sich aber dennoch verpflichtet fühlt. Die Geschehnisse finden nämlich sozusagen in der Familie statt, nachdem die in Stockholm lebenden Eltern von Hans, Lindas Lebenspartner und Vater von Wallanders erstem Enkelkind, kurz nacheinander spurlos verschwinden. Die Geschichte führt zurück in die Zeit des Kalten Krieges, in U-Boote, Spionage-Kreise, die USA und hinaus in Stockholms Skärgården. Die Auflösung des Falles ist durchaus überraschend, auch wenn man sich gegen Ende gewisse Sachen selbst zusammenreimen kann. Spannend zu lesen ist der Roman auf jedenfall, nicht nur wegen des Falles an sich.

Das Buch ist denn auch in vieler Hinsicht ein Buch der Abschlüsse. Wallander erfüllt sich endlich seinen Traum und zieht auf’s Land, inklusive Hund. Er macht sich Gedanken und Sorgen über die Zukunft, das Alter und die Einsamkeit und schliesst, mehr oder weniger freiwillig, mit Teilen seiner Vergangenheit ab. Das Ende des Buches schliesslich ist traurig und macht klar, warum es keinen weiteren Roman mit Wallander mehr geben wird, auch wenn er, soviel sei hier verraten, nicht stirbt.

Aber 2002 erschien ja mit Innan Frosten (Vor dem Frost) der erste Fall mit Linda Wallander, die in die Fussstapfen des Vaters getreten und ebenfalls Polizistin geworden ist und ausserdem am Ende von Den orolige mannen gerade ihren Mutterschaftsurlaub beendet. So wird uns Wallander vielleicht doch noch mal wieder begegnen, auch wenn er sich dann nicht mehr Verbrechern, sondern vielmehr seiner Familie und seiner Enkelin widmen wird.

 Zum Schluss noch ein Zitat von Wallanders Grübeleien, das mir ganz gut gefallen hat:

 Man tror att mäniskor för alltid blir borta. Sen vaknar man en dag och vet att ingenting är förbi. Människor som betytt nåt viktig kann man aldrig gör sig helt och hållet fri ifrån.

(Man glaubt, dass die Menschen für immer weg sind. Dann wacht man eines Tages auf und weiss, dass nichts vorbei ist. Von den Menschen, die einem etwas bedeutet haben, kann man sich nie voll und ganz befreien.)

Quoting: Tallis on the question of the murderer

‘There were also traces of cloth, tiny crystals of  a substance that I suspect is glue, and minute particles of leather. Some of the latter were very old indeed.’
    ‘I see,’ said Rheinhardt. ‘Most, erm, puzzling.’
    ‘Not
that puzzling, Inspector!’
    ‘I don’t understand,’ Rheinhardt said. ‘Are you saying, Miss Lydgate, that these particular substances are significant?’
    ‘If the scarf belonged to the murderer – then yes.’
    ‘In what way?’ said Rheinhardt, feigning nonchalance.
    ‘They reveal his profession.’
    ‘They do?’
    ‘Yes. He is the proprietor of an antiquarian bookshop – or he is a librarian.’

So is it a  librarian who’s committing all those atrocious murders, which seem to be connected, somehow, to Mozart’s opera ‘The Magic Flute’? There certainly is a librarian in the book, and he’s even given a whole  chapter to himself, chapter 52, which, although only 2 pages, is nevertheless too long to quote here. He doesn’t seem to be a too sympathetique character, though. Or are we just beeing deceived here? Well, I suppose we’ll just have to finish the book to discover the truth… 

But in order to find out more about how the murders are connected with the opera, and Freemasonry, what does one best do? Exactly, go to the library…

If we are to discover more about the symbolism of The Magic Flute, then I suspect this will be best achieved by long hours spent poring over books in a library.

Tallis, Frank. Vienna Blood. London, Arrow Books, 2007. (The Lieberman Papers, Vol. 2). 978-0-099-47132-5.