Category Archives: Anglophil

English pronunciation

Das Video, auf das RMP im Beitrag “Englische Sprache, schwere Sprache” auf dem Netbib Weblog hinweist, hat mich grad wieder an mein alltime-favourite Video betreffend den Schwierigkeiten mit der Aussprache, die uns (Schweizer-)Deutschsprachigen das Englische oft beschwert, erinnert:

Ich bin von meinem persönlichen Ziel, die englische (Aus-)Sprache eines Tages perfekt zu beherrschen, leider auch noch weit entfernt…

In diesem Zusammenhang sehr zu empfehlen ist eins meiner absoluten Lieblingsbücher: Oxford Dictionary of Pronunciation. Da findet man wirklich alles – no more excuses 😉

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Book recommendation: Oscar Wilde as Sherlock Holmes

The man was Oscar Wilde, poet and playwright, and literary sensation of his age. The dead boy was Billy Wood, a male prostitute of no importance.

Though not unimportant to Oscar Wilde. After finding the body of the young boy,  Oscar Wilde is determined to track down his murderer, together with his friend Robert Sherard, a writer and great-grandson of William Wordsworth, who is more into love affairs than murder mysteries, although he’s as clueless in the one area as in the other. But they’re not alone, there’s Arthur Conan Doyle as well, who has just published his first story, A Study in Scarlet, featuring Sherlock Holmes, who’s Oscar Wilde’s great role model.

There’s even a librarian, John Gray, who plays a vital role in discovering the, or rather one of the, murderer(s):

Gray was twenty-three and worked at the Foreign Office. He was not a diplomatist; he was a clerk in the library, a youn man of humble origins who made his way in the world by dint of his own endeavours. […] ‘He is a complex, multiform creature, ‘ said Oscar, ‘interested in art and music, poetry and languages, postage stamps and me!’.

Oscar Wilde and the Candlelight Murders is the first of a series of, so far, three novels featuring Wilde, Sherard and Conan Doyle as amateur detectives. They’re a great read if you like murder mysteries, Oscar Wilde and Victorian London. I Just finished the first, the second is already waiting at home and the third is on its way from the online-bookshop 🙂 . I hope the sequels are as good as the first one and that there’ll be more coming!  Just note that the American editions are published under different titles (for whatever reason).

1) Oscar Wilde and the Candlelight Murders, London: Murray, 2007. 978-0-7195-6930-2. (American edition: Oscar Wilde and a Death of no Importance).

2) Oscar Wilde and the Ring of Death, London: Murray, 2009. 978-0-7195-6960-9. (American Edition: Oscar Wilde and a Game called Murder).

3) Oscar Wilde and the Dead Man’s Smile, London: Murray, 2009. 978-0-7195-6921-0.

But not only the characters in the novels are famous and/or have illustrious ancestors. The author’s related to a poet called Goerge R. Sims (1847-1922), who was also a journalist and, very approriately, the first journalist claiming to know the true identity of Jack the Ripper.

BBC Book List: how many have you read?

 Bei Victorian Geek entdeckt: BBC Book Meme. Die Liste basiert (mit einigen Abweichungen) auf der The Big Read – Top 100 Liste, die die BBC 2003 zusammenstellte.

BBC Book List

Apparently the BBC reckons most people will have only read 6 of the 100 books here.

Instructions:
1) Look at the list and make those you have read bold.
2) Star (*) the ones you LOVE.
3) Italicize those you plan on reading

1. Pride and Prejudice – Jane Austen *
2 The Lord of the Rings – JRR Tolkien 
3 Jane Eyre – Charlotte Bronte *
4 Harry Potter series – JK Rowling
5 To Kill a Mockingbird – Harper Lee
6 The Bible (eins der 2 Bücher auf meiner Liz Reading List, die ich (noch) nicht gelesen habe)
7 Wuthering Heights – Emily Bronte *
8 Nineteen Eighty Four – George Orwell

9 His Dark Materials – Philip Pullman
10 Great Expectations – Charles Dickens * (my favourite Dickens so far)
11 Little Women – Louisa M Alcott
12 Tess of the D’Urbervilles – Thomas Hardy
13 Catch 22 – Joseph Heller 
14 Complete Works of Shakespeare (einige, aber nicht alle)
15 Rebecca – Daphne Du Maurier 
16 The Hobbit – JRR Tolkien
17 Birdsong – Sebastian Faulks
18 Catcher in the Rye – JD Salinger 
19 The Time Traveller’s Wife – Audrey Niffenegger
20 Middlemarch – George Eliot *
21 Gone With The Wind – Margaret Mitchell
22 The Great Gatsby – F Scott Fitzgerald 
23 Bleak House – Charles Dickens
24 War and Peace – Leo Tolstoy (it’s waiting in my bookshelf…)
25 The Hitch Hiker’s Guide to the Galaxy – Douglas Adams
26 Brideshead Revisited – Evelyn Waugh
27 Crime and Punishment – Fyodor Dostoyevsky 
28 Grapes of Wrath – John Steinbeck 
29 Alice in Wonderland – Lewis Carroll
30 The Wind in the Willows – Kenneth Grahame
31 Anna Karenina – Leo Tolstoy *
32 David Copperfield – Charles Dickens *

33 Chronicles of Narnia – CS Lewis
34 Emma – Jane Austen
35 Persuasion – Jane Austen
36 The Lion, The Witch and The Wardrobe – CS Lewis
37 The Kite Runner – Khaled Hosseini
38 Captain Corelli’s Mandolin – Louis De Berniere
39 Memoirs of a Geisha – Arthur Golden
40 Winnie the Pooh – AA Milne
41 Animal Farm – George Orwell
42 The Da Vinci Code – Dan Brown 
43 One Hundred Years of Solitude – Gabriel Garcia Marquez
44 A Prayer for Owen Meaney – John Irving
45 The Woman in White – Wilkie Collins *
46 Anne of Green Gables – LM Montgomery
47 Far From The Madding Crowd – Thomas Hardy
48 The Handmaid’s Tale – Margaret Atwood *
49 Lord of the Flies – William Golding
50 Atonement – Ian McEwan
51 Life of Pi – Yann Martel
52 Dune – Frank Herbert
53 Cold Comfort Farm – Stella Gibbons
54 Sense and Sensibility – Jane Austen
55 A Suitable Boy – Vikram Seth
56 The Shadow of the Wind – Carlos Ruiz Zafon
57 A Tale Of Two Cities – Charles Dickens

58 Brave New World – Aldous Huxley
59 The Curious Incident of the Dog in the Night-time – Mark Haddon
60 Love In The Time Of Cholera – Gabriel Garcia Marquez
61 Of Mice and Men – John Steinbeck
62 Lolita – Vladimir Nabokov
63 The Secret History – Donna Tartt
64 The Lovely Bones – Alice Sebold
65 Count of Monte Cristo – Alexandre Dumas
66 On The Road – Jack Kerouac
67 Jude the Obscure – Thomas Hardy
68 Bridget Jones’s Diary – Helen Fielding
69 Midnight’s Children – Salman Rushdie
70 Moby Dick – Herman Melville 
71 Oliver Twist – Charles Dickens

72 Dracula – Bram Stoker *** (admittedly my all-time favourite)
73 The Secret Garden – Frances Hodgson Burnett
74 Notes From A Small Island – Bill Bryson *
75 Ulysses – James Joyce (Das zweite (noch) ungelesene Buch auf der Reading List. Aber zumindest mal angefangen)
76 The Bell Jar – Sylvia Plath
77 Swallows and Amazons – Arthur Ransome
78 Germinal – Emile Zola 
79 Vanity Fair – William Makepeace Thackeray
80 Possession – AS Byatt *
81 A Christmas Carol – Charles Dickens
 
82 Cloud Atlas – David Mitchell 
83 The Color Purple – Alice Walker
84 The Remains of the Day – Kazuo Ishiguro *
85 Madame Bovary – Gustave Flaubert (habe eine Ewigkeit dafür gebraucht. Musste nach der Hälfte eine einjährige Pause einlegen, weil mir die Gute so auf die Nerven ging…)
86 A Fine Balance – Rohinton Mistry
87 Charlotte’s Web – EB White
88 The Five People You Meet In Heaven – Mitch Albom
89 Adventures of Sherlock Holmes – Sir Arthur Conan Doyle
90 The Faraway Tree Collection – Enid Blyton 
91 Heart of Darkness – Joseph Conrad (absolutely hated it)
92 The Little Prince – Antoine De Saint-Exupery
93 The Wasp Factory – Iain Banks
94 Watership Down – Richard Adams
95 A Confederacy of Dunces – John Kennedy Toole
96 A Town Like Alice – Nevil Shute
97 The Three Musketeers – Alexandre Dumas
98 Hamlet – William Shakespeare *

99 Charlie and the Chocolate Factory – Roald Dahl 
100 Les Miserables – Victor Hugo

Naja, ein bisschen weniger als die Hälfte: 41 von 100, plus einige Stücke von Shakespeare, und ein Dutzend noch zu lesende (die zum Teil schon seit Jahren im Bücherregal darauf warten). Allerdings sind darunter auch einige Kinder- und Jugendbücher, die in Grossbritannien wohl fast jeder kennt, bei uns aber mehr oder weniger unbekannt sind (dafür wachsen britische Kinder ganz ohne Pippi Langstrumpf auf!). Ebenfalls auffallend abwesend sind deutsche (und auch Schweizer) Klassiker, von denen der eine oder andere durchaus auch in englischen Buchläden anzutreffen ist. Ebenfalls definitiv auf der Liste fehlend ein weiteres Lieblingsbuch, neben bzw. nach Dracula: Mary Shelley’s Frankenstein.

Nichtsdestotrotz: für einen regnerischen Donnerstagnachmittag ganz amüsant.

Blackadder, Dr Johnson und der Umgang mit Büchern

Beim Lesen von Hitching’s Dr Johnson’s Dictionary gerade wieder der Hinweis auf die Blackadder-Episode “Ink and Incapability”, in der Johnson dem Prince Regent George (the silly prince) sein soeben fertig gestelltes Meisterwerk, ein vollumfassendes Wörterbuch der Englischen Sprache, präsentieren will.

Blackadder: I believe, Sir, that the doctor is trying to tell you that he is happy because he has finished his book. It has, apparently, taken him ten years.
Prince Regent: Yes, well, I’m a slow reader myself.

Baldrick verheizt aus Versehen das (einzige) Manuskript von Johnson’s Dictionary im Kamin, worauf Blackadder versucht, das Wörterbuch über Nacht einfach nochmal schnell zu schreiben, so dass der gute Johnson den Verlust nicht bemerkt – mit der tatkräftigen Unterstützung von Baldrick, der sich den Buchstaben “C”  und “D” angenommen hat:  “C – a big blue wobbly thing that mermaids live in”,  “dog – not a cat”. Einfach zu herrlich… 🙂

Johnson’s Umgang mit Büchern war allerdings auch nicht gerade zimperlich. Für ihn waren sie in erster Linie Informationsträger, die seinen Zwecken dienten:

The imagery that attaches to Johnson’s reading habits is notably visceral: surgical perhaps, but veering towards buchtery. He spoke to Boswell of ripping the heart out of a book ‘like a Turk’.
[…]
Johnson saw books not as objects of reverence, but as the packages of ideas. They were resources, and existed to be exploited.
(S. 72)

Die von Freunden ausgeliehenen Bücher behandelte er dabei nicht weniger respektlos wie seine eigenen – sehr zum Leidwesen ihrer Besitzer. Sein alter Freund und Schauspieler David Garrick beklagte bitterlich den Zustand,  dem Auseinanderfallen nahe und vollgekritzelt mit Notizen, seiner seltenen Quarto-Ausgabe von Shakespeares Gesamtwerk, als Johnson damit fertig war. Johnson jedoch winkte nur unbeindruckt ab – die Notizen würden sich schliesslich leicht mit Hilfe von Brotkrümmeln wieder abreiben lassen. Als er sich Garricks Shakespeare allerdings nochmals leihen wollte, weigerte sich dieser strikt, das Werk nochmals rauszurücken.

Lit.: Henry Hitchings Dr Johnson’s Dictionary. The Extraordinary Story of the Book that Defined the World. London: Murray, 2005. 0-7195-6632-0

Lost in the BL

Wer kennt das nicht: das gewünschte Buch ist laut Katalog zwar verfügbar, aber im Regal keine Spur davon. Auch nicht ein bisschen weiter links oder rechts, oder sonst wo. Vor allem in grossen Bibliotheken hat man praktisch keine Chance, verstellte Bücher rasch wiederzufinden und bis zur nächsten Inventur bleiben die Bücher verschollen.

Das Problem der unauffindbaren Bücher kennt auch die British Library, wie der Guardian gestern berichtete. Über 9’000 Bücher gelten hier als vermisst, wobei british-library12die BL davon ausgeht, dass diese in den meisten Fällen nicht gestohlen wurden, sondern sich irgendwo in den 650 Laufkilometer Regalen, zwischen den 150 Millionen Büchern befinden. Einige dieser Vermissten wurden allerdings schon seit Jahrzehnten nicht mehr gesehen. Die Erstausgabe von Oscar Wilde’s The Picture of Dorian Gray, erschienen 1891, zum Beispiel, gilt seit 1961 als vermisst. Hoffen wir, dass die BL Recht hat mit ihrer Überzeugung, dass die Bücher immer noch irgendwo im Bestand sind anstatt gestohlen worden zu sein. Und dass sie sie irgendwann wieder finden…

 Aber nicht nur Bücher können in den riesigen Magazinen der BL verlorgen gehen. Die Schriftstellerin Michèle Roberts berichtet in ihrem Artikel über das Vergnügen, sich selbst in den labyrinthischen Gängen der BL zu verlieren, bzw. über ihre Ausbildung und Arbeit in verschiedenen Londoner Bibliotheken, darunter im Reading Room des British Museums’, in den 1970ern. Die Gründe, weshalb sie sich ausgerechnet für diesen Beruf entschied, sind einigen von uns wohl auch nicht ganz fremd 😉 :

[…] I chose to train as a librarian. My decision served romantic as well as practical ends. I saw libraries as magical, enchanted places, palaces of the imagination; I recognised librarians as generous custiodians of treasurers.

 Schön auch der Schlusssatz des Artikels:

Librarians are necessarily heores and warriors – albeit in disguise. 

A propos Reading Room im British Museum: Gibt es den eigentlich noch?? LoL war vor etwa 3 Jahren zum ersten Mal dort und hatte, wie’s scheint, noch das Glück, ihn überhaupt zu sehen. Denn seitdem scheinen dort nur noch Sonderausstellungen stattzufinden…

A propos Wuthering Heights…

… eine weitere sehenswerte Adaption eines Klassikers und genau das Richtige für Freitag Nachmittag 🙂 :

Pride and Prejudice – and Zombies

Von Jane Austens Klassiker Pride and Prejudice gibt’s ja bereits verschiedene Verfilmungen und Adaptionen der Buchvorlage, wie z.B. der 6-teilige BBC-Klassiker Pride and Prejudice von 1995, Bridget Jones’s Diary, die Bollywood-Version Bride & Prejudice sowie die Miniserie Lost in Austen vom letzten Jahr. Nun soll anscheinend bald eine weitere, mehr oder weniger auf dem Buch basierende Adaption folgen – eine Parodie mit dem Titel Pride and Prejudice and Zombies. Die entsprechende Verfilmung ist auch bereits im Gespräch:

Hollywood studios are bidding to turn a radical reworking of Austen’s most popular book, now called Pride and Prejudice and Zombies, a parody to be published in April, into a blockbuster movie.

via Jane Austens Bennet girls go zombie slaying – Times Online.

Und dann soll erst der Anfang sein:

Desperate for new ideas, studio chiefs hope “P&P&Z” will mark the bloody birth of a feral offspring of classic British literature: “monster-lit”.

Mögliche weitere Kandidaten sind Emily Brontës Wuthering Heights, Charlotte Brontës Jane Eyre und George Eliots The Mill on the Floss.

Bis jetzt fand LoL, ein absoluter Fan der British Classics, die meisten Verfilmungen und Adpationen recht bis sehr gut bis absolut genial. Aber das Ganze als “monster-lit”??? Da kann man ja mal gespannt sein…