“Open to all” – The London Library

The London Library (www.londonlibrary.co.uk) am St. James’s Square im Herzen von London ist, gemäss eigenen Angaben, die grösste unabhängige Leihbibliothek der Welt und für alle zugänglich – sofern man sich die Jahresgebühren von £ 375.00 leisten kann. Das schränkt das “offen für alle” natürlich gleich beträchlich ein. Denen, die sich die Gebühr leisten können, stehen dafür rund 1 Mio. Bücher in Freihandmagazinen auf mehreren Stockwerken zur Verfügung. Die Bücher (der Bestand umfasst Werke des 16. bis ins 21. Jahrhundert) können entweder in den gediegenen Räumlichkeiten studiert oder – mit wenigen Einschränkungen – ausgeliehen werden. Die Sammlung der Bibliothek ist recht beindruckend und enthält auch viele Sondergebiete, darunter z.B. auch eine German collection (allgemeine und spezielle Beschreibungen der verschiedenen Sammlungen finden sich unter “Guides to the collections”) mit einer gesonderten Abteilung speziell über Schweizer Literatur. Auch wenn die Mitgliedsgebühr zu dieser recht exklusiven Bibliothek für viele eher unerschwinglich ist, so kann man doch auch sagen, dass es schön ist, dass es offensichtlich doch einige Leute gibt, die bereit sind, für die Benutzung einer Bibliothek so viel Geld zu investieren.

Für an einer Mitgliedschaft Interessierte bietet die Bibliothek jeweils individuelle Einführungen und Führungen durch die Bibliothek an. Ausserdem finden jeden letzten Samstag im Monat Einführungstouren durch die Bibliothek statt. Es ist nicht ganz klar, ob sich diese ebenfalls nur an potientelle zukünftige Mitglieder richtet oder nicht, aber da the Lonely Librarian zufälligerweise am letzten Samstag des kommenden Monats Juni in London sein wird, wird sie auf jedenfall versuchen, einen Blick in diese Bibliothek zu werfen.

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